Échange d’espions : cinq personnes libérées dans le cadre d’un échange Russie-Lituanie-Norvège

Échange d’espions : cinq personnes libérées dans le cadre d’un échange Russie-Lituanie-Norvège

La Russie a pris part à un échange d’espions soigneusement coordonné avec la Norvège et la Lituanie, dans le cadre d’un accord exigeant des Lituaniens qu’ils modifient leurs lois.

Elle s’est déroulée à la frontière sud de la Lituanie avec l’exclave de Kaliningrad, en Russie, et a impliqué deux Russes, un Norvégien et deux Lituaniens.

Les trois pays travaillent sur l’opération depuis des semaines.

Le plus connu des cinq hommes est Frode Berg, un ancien garde-frontière norvégien arrêté à Moscou en 2017.

Son cas est devenu une cause célèbre en Norvège après avoir été retrouvé avec des documents de la marine qui lui avaient été remis par un ancien policier russe.

La Première ministre norvégienne, Erna Solberg, a déclaré lors d’une conférence de presse que les autorités norvégiennes avaient travaillé d’arrache-pied pour ramener Berg à la maison, et qu’une solution avait finalement été trouvée avec l’aide de la Lituanie. “Je suis heureuse de vous dire que Frode Berg est maintenant un homme libre”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle lui avait parlé et qu’il rentrerait chez lui dès que possible après deux années difficiles.

La fille de Frode Berg a dit qu’elle était ravie qu’il soit libre alors qu’elle attendait son retour à Oslo.

Les deux Russes, Nikolai Filipchenko et Sergei Moisejenko, ont été emprisonnés en Lituanie il y a deux ans.

Les Lituaniens, Yevgeny Mataitis et Aristidas Tamosaitis, ont été emprisonnés en 2016. La Lituanie est une ancienne république soviétique, mais depuis l’indépendance en 1990, l’État balte a rejoint l’UE et l’OTAN.

La confirmation de l’échange est venue du président Gitanas Nauseda et du responsable de la sécurité de l’État du SSD en Lituanie. “Je suis heureux que leurs proches aient enfin l’occasion de voir leurs maris, leurs pères et leurs fils”, a déclaré M. Nauseda dans un communiqué.

La Première ministre norvégienne a déclaré que les Lituaniens étaient présents au moment de l’échange et qu’elle a rendu hommage au “courage personnel” du président Nauseda pour obtenir cette libération.

Comment s’est passé l’échange ?

Darius Jauniskis, le chef des services de renseignement lituaniens, a déclaré que l’échange avait eu lieu à l’un des postes de contrôle des frontières du pays et qu’il avait rendu hommage aux officiers du renseignement qui avaient planifié et mené l’opération.

Brynjulf ​​Risnes, l’avocat de M. Berg, a révélé sur Twitter que le Norvégien était “enfin libre”. “Je suis en Lituanie et j’attends de le rencontrer bientôt”, a-t-il ajouté.

Le transfert a eu lieu à midi (10h00 GMT), a déclaré M. Jauniskis. M. Berg a été conduit à l’ambassade de Norvège à Vilnius et le ministère des Affaires étrangères à Oslo a annoncé qu’il rentrerait bientôt en Norvège pour retrouver sa famille.

Les deux Lituaniens ont été renvoyés dans leurs familles, a déclaré le président.

Comment l’échange a été préparé ?

Un échange trilatéral a commencé a être envisagé le mois dernier lorsque la commission officielle du pardon de Moscou a octroyé la grâce à un Norvégien. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, s’est rendu à Kirkenes, ville de Berg, dans le nord de la Norvège, pour assister à une cérémonie. Il a promis qu’une décision serait prise bientôt.

Le processus a ensuite été suspendu pendant plusieurs semaines pour que le Parlement lituanien modifie le code pénal afin de permettre au président de gracier les deux espions russes.

Le conseil de la défense de la Lituanie, présidé par le président, a ensuite approuvé l’échange la semaine dernière, selon Baltic News Service.

Tôt, vendredi, le président lituanien a annoncé que les deux hommes avaient été graciés. C’était un signe que l’opération était en cours et le chef du service de renseignement extérieur russe SVR, Sergei Naryshkin, a déclaré que des “mesures réciproques” auraient lieu.

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Qui sont les cinq impliqués ?

Chez les Russes : Nikolai Filipchenko – un agent des services de sécurité du FSB disposait de 10 ans pour avoir tenté de recruter des Lituaniens de haut rang ; Sergei Moisejenko a eu 10 ans pour avoir recruté un officier de l’armée lituanienne affecté à la base militaire de Siauliai.

Chez les Norvégiens : Frode Berg – un garde-frontière à la retraite qui a admis avoir servi de messagers pour les services de renseignement norvégiens, mais a nié toute activité d’espionnage.

Chez les Lituaniens : l’ancien officier de la marine, Eugène Mataitis, qui est un double citoyen russo-lituanien ayant servi dans l’exclave russe de Kaliningrad. Il a été condamné à treize ans pour avoir vendu des secrets aux services de renseignement lituaniens.

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