L’Ukraine et les séparatistes pro-russes échangent des prisonniers

L’Ukraine et les séparatistes pro-russes échangent des prisonniers

Les séparatistes pro-russes et l’Ukraine ont conclu un échange de prisonniers attendu de 200 prisonniers, a déclaré le bureau du président ukrainien.

Le gouvernement ukrainien a reçu 76 prisonniers, et les séparatistes pro-russes en auraient fait 124.

Les autorités russes et ukrainiennes ont accepté l’échange – qui vise à améliorer les relations – lors des négociations qui ont eu lieu en décembre en présence d’Emmanuel Macron et Angela Merkel.

Les relations entre les deux pays se sont détériorées en 2014, lorsque la Russie a annexé la péninsule de Crimée en Ukraine.

Les rebelles soutenus par la Russie ont alors commencé une insurrection dans les régions de Donetsk et Louhansk, dans l’est de l’Ukraine. Plus de 13 000 personnes ont été tuées dans le conflit.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré qu’un total de 81 Ukrainiens avaient été libérés. Il a dit que le chiffre comprenait 76 personnes qui étaient déjà rentrées et six personnes qui avaient choisi de “rester dans le territoire occupé parce que leurs familles y vivent” – ses chiffres ne s’additionnant pas tout à fait.

Il s’agit du deuxième échange de prisonniers impliquant la Russie et l’Ukraine. En septembre, 24 marins saisis par la Russie dans le détroit de Kertch au large de la Crimée en novembre 2018 ont été libérés et – de manière controversée – une “personne d’intérêt” pour la mort du vol MH17 qui a tué 298 personnes a été remise à la Russie.

L’échange de dimanche a eu lieu à un point de contrôle près de la ville industrielle de Horlivka dans la région de Donetsk.

“La libération mutuelle des détenus est terminée”, a déclaré ce dimanche 29 décembre le compte Twitter officiel du président ukrainien.

Le centre d’information pro-rebelle de Luhansk a cité un responsable local affirmant que l’échange était terminé et que neuf personnes resteraient en Ukraine continentale après avoir refusé de participer à l’échange.

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