Le Sri Lanka vote pour élire son nouveau président dans l’ombre de l’attaque du dimanche de Pâques

Le Sri Lanka vote pour élire son nouveau président dans l’ombre de l’attaque du dimanche de Pâques

Les Sri Lankais se rendent aux urnes pour choisir leur nouveau président, sept mois après l’attaque terroriste qui a fait plus de 250 morts.

Au total, 35 candidats se disputent les suffrages à l’élection présidentielle, la troisième depuis la fin de la guerre civile qui a duré plusieurs décennies dans le pays en 2009.

Le président actuel ne figure toutefois pas sur la liste des candidats.

Maithripala Sirisena a décidé de ne pas se présenter après avoir été critiqué à la suite des attentats à la bombe du dimanche de Pâques par des militants de l’État islamique, qui a visé des églises et des hôtels haut de gamme et a fait au moins 253 morts.

Le gouvernement avait été contraint d’admettre par la suite qu’il avait subi une “grave défaillance des services de renseignement”. Le secrétaire à la Défense a révélé qu’un avertissement des services de renseignement indiens publié au début du mois concernant des attentats planifiés n’avait pas été correctement communiqué aux autorités.

Juste avant le début du scrutin, des informations font état d’actes de violence dans le nord-ouest du pays. Des hommes armés ont ouvert le feu sur un convoi d’autobus transportant des électeurs musulmans, mais la police a déclaré qu’il n’y avait pas eu de victimes.

Qui pourrait être le prochain président du Sri Lanka ?

En dépit du long bulletin de vote de deux pieds destiné à accueillir tous les noms des candidats, il s’agit d’une élection avec deux leaders clairs, dont l’un a été accusé de violations des droits de l’homme au cours de sa décennie en tant que secrétaire à la Défense sous la présidence de son frère.

Gotabhaya Rajapaksa était au pouvoir lorsque des milliers de personnes – en particulier des Tamouls – ont été portées disparues lors de ce qui a été qualifié de disparition forcée entre 2005 et 2015.

Mais c’est également son rôle dans la fin de la guerre civile qui a renforcé la fortune de M. Rajapaksa après les attaques du dimanche de Pâques.

Sa position dure vis-à-vis de la sécurité a impressionné beaucoup de membres de la majorité bouddhiste cinghalaise à la suite de l’attaque, leurs partisans ayant choisi de ne pas tenir compte des diverses allégations portées contre lui, y compris des questions de citoyenneté.

L’importance de la sécurité pour les électeurs n’est pas passée inaperçue de la part de son principal rival, son compatriote Sajith Premadasa, qui a lancé sa campagne avec la promesse que, s’il était élu, il engagerait le chef de l’armée qui a vaincu les Tigres tamouls, Sarath Fonseka, pour superviser la sécurité intérieure.

Cependant, M. Premadasa a plus régulièrement axé sa campagne sur les questions sociales, en promettant d’éliminer la pauvreté et d’améliorer les logements.

Comme son rival, il a déjà une base de soutien fidèle. Fils d’un président assassiné par les rebelles tamouls en 1993, il est l’actuel ministre du Logement et a réussi à s’attaquer à la famille Rajapaksa dans leur propre région.

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